《灵界的科学》不够科学,也搞错了佛学

2020-06-10 浏览量: 110

《灵界的科学》不够科学,也搞错了佛学

来自马来西亚,现居风城。兴趣广泛的生物学家,研究工作之余,嗜好读读书、看看戏、写写作、骑骑车、踏踏青、逗逗猫。

即使是怕鬼的人,也爱听鬼故事吧?

我从小到大听说过不少灵异故事,相信你也不例外。无论有无宗教信仰,或者是文科生、理科生,至少我大部分朋友或多或少是相信一些灵异现象的,不限于鬼神,也包括运势或气功等特异功能等等。我自己也多少相信一些,因为有些事情遇到了,难以用科学解释,很难叫人不半信半疑,但想知道发生了啥。

既然我是个科学工作者,会不会想用科学的方法来验证灵异现象和特异功能呢?说没有,一定是假的。我自己当然想过、甚至和朋友讨论过,如何用科学方法来研究,只是大多就是打打嘴炮。但我还是相信,不管是哪种灵异现象或特异功能,只要会对物质世界造成影响,就一定能用科学方法研究。我很佩服真的进行这些研究的人,他们勇气和毅力可嘉。

最近有本《灵界的科学:李嗣涔博士25年科学实证,以複数时空、量子心灵模型,带你认识真实宇宙》相当火红,佔据各大畅销书排行榜。《灵界的科学》讨论了作者这几十年来对灵异现象和特异功能建构的理论和实验,刚好可以一窥有没有使用科学方法研究这类问题的可能。

《灵界的科学》完整地交待了各种人体实验的相关背景和过程。因为没有引用任何论文,所以我到作者的网站下载国际学术期刊论文来研究,不过数量不多,大多数论文是国内中文期刊,而登刊在SCI资料库收录的国际期刊之论文仅有两篇。

会指定要看SCI国际期刊论文,是因为这些期刊有良好和严谨的同侪审查制度,台湾近年就被所谓的掠夺性期刊的低劣品质论文拖垮国际形象,《天下杂誌》今年三月号有相当精彩的报导。掠夺性期刊固然是近年拜「开放取用」(Open Access)所赐而盛行,只要付刊登费就能发表。但是水準和程度低劣的期刊,自古就有,毕竟言论自由的社会,谁都能自创期刊。虽然SCI资料库非完美标準,没被收录不代表就是品质低劣,但有被收录还是比较让人放心。

两篇论文当中,一篇收录在《Journal of Applied Physics》,作者们发现生物化学的抗原抗体分子反应时,两分子不需要直接接触,有一X信息可以穿透中间阻隔物导致化学反应(119, 024702 (2016));另一篇发表在《The American Journal of Chinese Medicine》,作者们发现气功可以影响细胞的生化反应(XIX, 285 (1991))。然而可惜的是,关于手指识字等人体实验,并没有发表在SCI收录的国际学术期刊上,研究品质难以判断。

要进行严谨的科学实验,必须要有良好的控制组,否则研究人员永远不可能知道,受试者是否是因为受到自己的暗示而做出研究人员想要的结果。受试者受到研究人员热切看到结果的心理暗示、或者用其他方法作弊的可能性必须要严格排除,否则难以取信学界;另外,能够避免心理暗示的良好作法,是进行双盲测试,或甚至更严格的三盲测试。

在双盲测试中,受试对象及研究人员并不知道哪些对象属于对照组、哪些属于实验组。只有在所有资料蒐集分析过后,研究人员才会知道实验对象所属组别,即所谓的「解盲」(unblind)。如果蒐集资料、分析解释研究结果的统计学家同样不知道哪组资料属于对照组,哪组属于测试组,就被称为三盲测试。在手指识字或开天光的实验中,至少不能知道让研究人员看到的图文是啥。

《灵界的科学》提到实验皆为双盲测试,但是实验道具有没有经过公正第三方严格检查、并且利用多角度观察受试者呢?事实上,书中提到的一位能够手指识字的女性受试者,就曾分别被美国魔术师詹姆斯.蓝迪(James Randi)及美国心理学家格里.施瓦茨(Gary E. Schwartz)捉到有作弊之嫌。

因为没有相关论文发表在SCI的国际学术期刊上,很难保证《灵界的科学》提到的实验,在实验变量、控制,以及受试数量等方面能与设计严谨的实验相提并论。美国国家科学院在1990年收集了两百多位院士的意见,认定超心理学(Parapsychology)等实验全都经不起严谨的科学考验。即使是研究人员,也可能会看到自己想看到的灵异现象或特异功能,这在科学上有些解释,感兴趣的朋友可读读李察.韦斯曼(Richard Wiseman)《怪咖心理学3:明明没有,为什幺看得见?当超自然现象遇上心理学》(Paranormality: Why We See What Isn’t There?)。

我硕博士班认识了不少工程科系的研究生,发现工程科系的研究者比较无法理解,为何我们生物科学的实验要收集大量资料,还要经过複杂的统计计算才得出一点点显着结果,而且不同实验室还容易得出互相矛盾的结果,要经过大量实验室交叉验证后才广为学界接受。

因为生物体的变异太大了,所以要有够多实验和再现,学界才能够接受。姑且不论因为难度而不容易再现的实验,一个只能在特定实验室、特定状况下做出来的实验,能够推动科学进展吗?科学方法和知识的优异之处在于只要你按照方法和条件,就能在地表甚至宇宙上任何地方再现,得到可预期的精準结果,不必到了乙地,就要求神问卜还不知道行不行得通。

或许有朋友会认为,只要大师的理论能够立足,即使实验不完美又如何?这种说法对千千万万辛勤埋头苦干投身科学研究的科学工作者并不公平──身为科学家,严谨的科学态度不是高标準,而是最低标準。如果有人可以官大学问大地不用科学界认可的严谨方法,那幺诚惶诚恐、兢兢业业严谨工作的科学家们全都是傻子吗?如果我们能为一些特定人物降低标準,我们和真相的距离会更近吗?科学还能有资格取得公众的信任吗?

身为科学家,谁都想要树立新理论来建业立功、名垂青史。但是我们也要时刻提醒自己,别因为手里有了槌子,就把所有问题看成是钉子。另外,一个好的科学理论,必须要兼容其他已被一再验证的科学理论,很多伪科学理论彷佛就是遗世独立,只有这一个理论能成立就好,即使和大量反覆验证的理论抵触。绝大多数科学家是努力辛劳反覆验证和理性讨论的,而非在严谨的同侪审查论文发表前、在别人还未能再现前,就当作真理急于对公众发表。

在理论层面,《灵界的科学》提到,在我们这个实数时空中,有一个相对应的「虚数时空」,那是灵界所在。姑且不论,真正的科学理论要具「可否证性」(Falsifiability),也就是这个理论得能够用实证的方法验证,事实上,「虚数」(Imaginary number)在物理学中,早就有了很多应用,直接把「虚数」拿去建构灵界,那些早使用了「虚数」的物理学理论是啥状况啊?

基本上,「虚数」是负数开根号,数学上用「i」来表示。爱因斯坦的相对论,早就用「虚数」建构时空概念,描述空间及时间的形状,有兴趣的朋友,可以读读史蒂芬.霍金(Stephen Hawking)的《胡桃里的宇宙》(The Universe in a Nutshell)。而我们也知道,虽然相对论还不算完美,可是迄今为止还仍未被推翻,而且近年包括「重力波侦测器」(Gravitational-wave observatory)和「事件视界望远镜」(Event Horizon Telescope, EHT)等大型国际合作也一再验证了相对论的预测。书中提到量子纠缠超光速传送资讯(信息)违反相对论,在科学上也未经证实。

複数在其他物理学领域也有相当多应用,複数在量子力学中十分重要,因其理论是建基于複数体上无限维的希尔伯特空间(Hilbert space);一些碎形如曼德博集合(Mandelbrot set)和茹利亚集合(Julia set)是建基于複平面的点上。虽然这还无法说明《灵界的科学》中複数时空的虚数空间非灵界,可是把虚数空间直接当作灵界,可能是太过度简化的思维。

有些朋友可能会说,我们应该对所有科学理论保持开放的态度。然而,在科学的发展史中,就是因为对物质世界认知更清楚了,让我们能够放弃一些理论,把精力投身到更有意义的研究工作上。例如现在没有多少精神正常的科学家还会投身炼金术、永动机、以太的研发及探测上,但是物理学和化学的进展反而突飞猛进,这得力于对元素性质、能量守恆、光速不变的正确理解,让人不会再花一辈子的精力做白工。因此,任何人都可以建构任何所谓的科学理论,可是要让大家投入和相信,请用严谨的逻辑和证据来说服我们!

以上谈完科学方面的问题,《灵界的科学》还有宗教上的问题。先说明,我不是个科学主义者,我本身也是佛教徒,可是读了《灵界的科学》却不寒而慄,因为如果《灵界的科学》中的一些实验得出的结论是对的,那幺不仅不是大力支持菩萨和佛的存在,反而是推翻了佛学。而佛学的核心理论,是有科学根据的,这里限于篇幅不便展开讨论,有兴趣的朋友可以读读好书《令人神往的静坐开悟:普林斯顿大受欢迎的佛学与现代心理学》(Why Buddhism is True: The Science and Philosophy of Meditation and Enlightenment)。

具体来说,《灵界的科学》中的一些实验指出,所谓神圣性的字词,例如「神」、「佛」、「菩萨」,一旦写下本身就具神圣性,即使是受试者不认识的外语也一样。换句佛家的话说,这些字带有神圣的「自性」,用现代哲学的话来说,这些字自带神圣的「本质」(essence)。

然而,佛学是要挑战本质主义(Essentialism)的。佛陀早知后世会有很多人伪装、扭曲他的教法来招摇撞骗,所以立下了三法印——「诸行无常,诸法无我,涅槃寂静」,符合三法印的才是真正的佛法,这三法印就是反对本质主义,也就是明确指出这世上没有永恆不变、独立存在的本质。

《金刚经》云:「凡所有相,皆是虚妄。若见诸相非相,即见如来。」,又云:「若菩萨有我相、人相、众生相、寿者相,即非菩萨。」,佛法是要破除世间一切执着的名相,佛、菩萨岂会因字词而着相?《华严经》亦云:「若人欲了知,三世一切佛,应观法界性,一切唯心造。」

具体地说,别说是字词而已,事实上连信徒精雕细琢的佛像,也只是让人在形式上供养,本身不具神圣的自性。禅宗有个非常着名的公案,是〈丹霞烧佛〉,以下来自圣严法师的《圣严说禅》:「丹霞天然禅师路过一座寺庙,由于天气很冷,就把佛殿上的木佛烧来取暖。院主看到了,大骂丹霞忤逆,丹霞很平静地说,他烧佛像是为了得到舍利子。院主又骂:『这是木佛,怎会有舍利子?』丹霞说:『既然如此,那再拿两尊佛像来烧吧!』」。

〈丹霞烧佛〉的公案说明了,正信的佛教徒是要学习、实践佛、菩萨的精神,而非把佛像当偶像拜,佛像本身没有神圣性,更何况只是写在纸上的字。无论是佛像还是名号,都是心外之物。佛塔、佛寺、佛像、佛号、法器等等,只是接引信众的方便法门,并非提倡偶像崇拜,正信佛教徒要切记勿被附佛外道诱拐。

或许这可能只是禅宗之见吗?我从不少藏传佛教高僧的着作中,也看过一个着名的故事,是一位老太太,卅年来诚心持〈六字大明咒〉。这〈六字大明咒〉——「嗡嘛呢叭咪吽」是藏传佛教公认最具神圣的真言,可是她唸错了咒音,唸成「嗡嘛呢叭咪牛」。有一天,一位喇嘛见到她的小茅蓬大放光彩,但和老太太一谈后发现她唸错了咒音,就纠正了她后离去,结果老太太信心大受打击,后来那位喇嘛回到该处发觉光彩不见了,才又跟老太太说之前说她唸错是为了要试验她的诚心,她大喜之后唸回原来的「嗡嘛呢叭咪牛」,光彩又再重现。这一再说明,学佛贵在实践和诚心,而非着于文字。

执着于用所谓的科学来验证字词的神圣性,姑且不论实验严谨度,不仅无益于修行,甚至还有害。〈佛说箭喻经〉中有个生动的故事,是一位佛弟子问佛陀一连串形而上学和宇宙学的问题,佛陀不仅没直接回答,还用了一个中了箭毒的阿宅不断问一连串说身上射到的毒箭是哪来的等等问题之比喻,来说明他可能在得到答案前就先GG了──执着什幺虚数空间和字词的神圣性,不也和中了毒箭的阿宅有那幺八七分像吗?

《金刚经》有偈云:「一切有为法,如梦幻泡影 ,如露亦如电,应作如是观」!

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